Misty Snow quiere hacer historia como la primera mujer transgénero electa al Senado

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Cortesía de Misty Snow

Misty Snow, residente de Utah, no es la candidata demócrata promedio para el Senado. Trabajaba como cajera en una tienda de abarrotes cuando inició su pequeña campaña de base en febrero y obtuvo una contundente victoria en las primarias contra su oponente más establecido, el autoproclamado conservador demócrata Jonathan Swinton, en junio. Como mujer transgénero, de clase trabajadora y milenaria, Snow no solo tiene el potencial de hacer una gran historia si es elegida (es la primera mujer trans en asegurar la nominación de un partido importante para el Senado), sino que podría aportar una perspectiva verdaderamente única al cámara legislativa, una que ningún otro representante puede ofrecer.

Un apasionado progresista, el núcleo de la plataforma de la campaña de Snow incluye un salario mínimo de $ 15, una enmienda constitucional para eliminar el dinero corporativo de la política, proteger los derechos reproductivos de las mujeres, garantizar 26 semanas de licencia por maternidad pagada, aprobar legislación federal para poner fin a la discriminación LGBT, invertir en alternativas. fuentes de energía y la creación de un sistema de atención médica de pagador único. Este es un marcado contraste con su oponente republicano, el actual senador Mike Lee, un líder del Tea Party que, junto con el ex candidato presidencial y mejor amigo El senador Ted Cruz (republicano por Texas) defendió el cierre del gobierno en 2013 como parte de sus esfuerzos para retirar el financiamiento de Obamacare e hizo un intento (fallido) de retirar el financiamiento de Planned Parenthood en 2015. Aunque Lee actualmente tiene una ventaja considerable en las encuestas Snow tiene la esperanza de que su mensaje progresista resuene entre los votantes y la lleve a la victoria en noviembre.



Recientemente, Glamour se reunió con Snow para hablar sobre su campaña, los problemas que más le interesan y si todavía tiene tiempo para hacer turnos en su tienda de comestibles local. Esto es lo que dijo el candidato.

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Glamour: Estamos a dos meses de las elecciones. ¿Cómo te sientes?
Misty Snow: Cansado. [ Risas ]

Glamour: ¿Cómo han respondido los residentes de Utah a su campaña?
SRA: Recibo muchas respuestas positivas. Mucha gente parece muy emocionada. Ha sido realmente bueno.

Glamour: como mujer transgénero millennial de clase trabajadora, ofreces un punto de vista poco común que básicamente nadie en el Congreso puede igualar. ¿Cómo moldean sus experiencias de vida quién es usted como candidato y cómo puede su perspectiva beneficiar a sus electores de Utah y a los estadounidenses en general?
SRA: Todos tienen sus propios pensamientos sobre la vida, pero me dan mucha empatía por lo que es ser pobre, lo que es no tener todo lo que quieres, lo que es estar [frustrado]. Me ayuda a comprender los problemas que afectan a muchas personas y me convierte en un buen defensor de estos problemas. Es importante tener una voz diferente en el Congreso. Se supone que tenemos una forma representativa de gobierno, pero, desafortunadamente, nuestro gobierno está compuesto en gran medida por una clase élite de personas. Hay demasiados hombres de negocios, abogados, banqueros y millonarios en el Congreso, y no hay suficiente gente de clase trabajadora.

Glamour: Sus políticas, como un sistema de atención médica de pagador único, un salario mínimo de $ 15, la renovación de Glass-Steagall, entre otras cosas, están muy en línea con la plataforma que presentó el senador Bernie Sanders durante su campaña presidencial. Sanders también tuvo una victoria contundente en el caucus de Utah a principios de este año.
SRA: Bernie Sanders ganó 79-20 en Utah. Eso fue bastante significativo. Creo que eso es lo que me ayudó a ganar en las primarias, porque muchos de los demócratas de Utah son partidarios de Sanders y yo sondeé en línea con eso. Lo apoyé públicamente durante las primarias.

Glamour: ¿Qué opinas de que Hillary haya ganado la nominación?
SRA: Creo que es un buen momento en nuestro país que tengamos una nominada. Sin embargo, como candidata, no estoy muy emocionado por ella. Probablemente votaré por ella, pero no la encuentro tan emocionante como Bernie Sanders.

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Glamour: esta ha sido una temporada electoral atípica y parece haber un contingente más grande de personas de izquierda que se expresan más y piden políticas más progresistas. La secretaria Clinton tiene más historia de ser moderada. Con ella como nominada, ¿cómo se siente con la posibilidad de que estas ideas más parecidas a Sanders se conviertan en realidad si ella gana en noviembre?
SRA: Hay más personas que hablan a favor de las cosas de izquierda porque hay más personas en mi grupo de edad, más millennials, que están llegando a la mayoría de edad y se están involucrando. Los millennials son más liberales en todos los temas, y eso es cierto para los llamados millennials conservadores, millennials evangélicos, millennials mormones, lo que sea. Tienden a ser más liberales que las generaciones anteriores, sin importar sus otros datos demográficos. Están llegando a la mayoría de edad y los millennials son ahora el grupo de edad más grande del país: son el 40 por ciento de la población. Tienen una gran voz, y eso es lo que exige nuestra generación. Y con Hillary Clinton, no estamos tan entusiasmados con ella porque representa la política de antaño y el status quo, y queremos algo diferente y algo mejor.

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Glamour: ¿Cuál cree que es el problema más urgente (o varios) que enfrentan los estadounidenses hoy en día? ¿Qué crees que debería hacerse para mejorar las cosas?
SRA: Necesitamos sacar dinero de la política. Ese es un tema que nos impide avanzar en muchos otros temas. Demasiados de nuestros congresistas están en deuda con los intereses corporativos que gastaron mucho dinero para que fueran elegidos. No trabajan en interés del público, trabajan en interés de las corporaciones multinacionales. Necesitamos reformar nuestro sistema de financiamiento de campañas para que no haya todo este dinero en política. Los funcionarios electos deben estar en deuda con sus votantes, no con sus donantes.

La lucha por un salario digno es otro tema importante: $ 7.25 la hora no es un salario digno. Según la Administración del Seguro Social, el 51 por ciento de las personas gana menos de $ 30,000 al año. La mayoría de la gente en este país está en la pobreza o cerca de la pobreza y necesitamos darles a nuestros trabajadores un salario digno. Cuando piensas en quién gana el salario mínimo o los salarios bajos, son desproporcionadamente mujeres, desproporcionadamente personas de color, son desproporcionadamente miembros de la comunidad LGBT. Queremos empezar a cerrar la brecha salarial y necesitamos aumentar el salario mínimo. Apoyo un salario mínimo de $ 15 la hora. Creo que podemos llegar allí, y creo que ahora hay mucha voluntad popular. Podemos hacerlo durante un período de cuatro años, recaudar $ 2 al año hasta que lleguemos allí y ajustarlo a la inflación a partir de ahí para que no se quede atrás nuevamente. De esa manera, la gente no gana tan poco que sus ingresos sean subsidiados por cupones de alimentos y vivienda asistida porque no se les paga un salario digno. La realidad es que ninguna corporación es rentable sin el trabajo talentoso de sus trabajadores. Esos trabajadores merecen compartir los frutos de su trabajo.

Glamour: Sé que en su plataforma desea avanzar hacia un sistema de pagador único. Con Aetna retirándose de Obamacare y otras compañías de seguros privadas tratando de eludir el sistema existente, ¿le gustaría expandir Obamacare o reemplazarlo por algo más?
SRA: Lo que estamos viendo con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es exactamente por qué necesitamos agregar una opción pública. Necesitaba ser parte de ello; no lo fue. Cuando hablamos de mejorar Obamacare, deberíamos emplear la opción pública y hablar de mejorar y expandir Medicare y Medicaid. Necesitamos asegurarnos de que todos tengan acceso a la atención médica. Tenemos más de 30 millones de personas en este país sin acceso a la atención médica y más de 350,000 en el estado de Utah, de las cuales 85,000 son niños. Necesitan acceso a la atención médica. Si valoramos la salud de nuestros ciudadanos, nos aseguraremos de que todos tengan acceso a la atención médica y nos aseguraremos de que sea asequible. Eso es lo que debe suceder. Tal vez extendamos Medicare o tal vez reunamos a muchos demócratas para hacer un proyecto de ley grande y audaz que nos brinde una opción de pagador único. Tal vez lo hagamos poco a poco: tal vez agreguemos una opción pública a través de Obamacare o tal vez reduzcamos la edad para calificar para Medicare. Llegaremos allí, pero debemos seguir luchando y defendiéndolo.

Sin embargo, cuando hablamos de la lucha por la atención médica, debemos asegurarnos de que eso incluya la atención médica para las personas LGBT, porque necesitan atención médica. Necesitamos asegurarnos de que las mujeres tengan atención médica, incluido el acceso a la anticoncepción y el aborto. La realidad es que, si no incluye esas cosas, entonces el sistema de atención médica no satisface las necesidades de las mujeres. Necesitamos un sistema de salud que satisfaga las necesidades de sus ciudadanos.

Glamour: Había una política que pensé que era exclusiva de su campaña: el llamado a un impuesto a la gasolina a nivel nacional para subsidiar la financiación de energías alternativas. A escala nacional, un gran número de personas podría oponerse a ello. ¿Cómo conseguiría apoyo para ello?
SRA: Este año, en el estado de Utah, aumentamos los impuestos sobre la gasolina en un 15 por ciento. La mayoría de la gente ni siquiera lo notó. Mucha gente ni siquiera sabe que sucedió. Fue bien absorbido por la economía y nadie parece quejarse de ello. A nivel nacional, podría ser algo pequeño, como 5 centavos el galón. La mayoría de la gente no lo notaría, la economía lo absorbería bien y generaría una gran cantidad de ingresos que podríamos destinar a realizar inversiones en energía más limpia o transporte más ecológico o transporte público para reducir las emisiones de carbono.

[Glamour Nota de verificación de hechos: a partir del 1 de enero de 2016, Legisladores de Utah aumentó el impuesto a la gasolina existente en 5 centavos e instituyó una nueva política fiscal que impondría un impuesto del 12 por ciento sobre el precio mayorista de la gasolina, ajustado una vez al año. ]

Glamour: trabajaba en una tienda de comestibles antes de lanzar su campaña. Explíqueme un poco: ¿Qué le hizo decidir postularse para el Senado y cómo fue la temporada de primarias?
SRA: En febrero fue cuando decidí postularme para un cargo, y la única razón por la que lo hice fue porque, en agosto, [el oponente Jonathan Swinton] —un autodenominado 'demócrata conservador' - dijo que era pro-vida y dijo que quería una investigación sobre Planned Parenthood. Era muy conservador y no era pro-LGBT. Pensé que estaba terriblemente equivocado sobre temas importantes y necesitaba ser desafiado por la nominación.

Después de que Bernie Sanders ganó a lo grande en New Hampshire, supe que muchos demócratas en Utah le darían una gran victoria aquí. Bernie Sanders definitivamente obtuvo una gran victoria, y obligué a [Swinton] a una primaria y luego lo derroté porque era muy conservador. Eso no es lo que los demócratas de Utah querían en un candidato. Gané con el 59,4 por ciento, a pesar de que Swinton tiene una ventaja de 6 meses y tiene conexiones con personas con experiencia política. Lo vencí porque era fuerte en temas que preocupan a los demócratas de Utah.

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Glamour: Las últimas cifras de las encuestas muestran que está ganando terreno con los votantes de Utah, pero el senador titular Mike Lee (R-Utah) todavía está ganando terreno. ¿Cómo espera cerrar esa brecha entre ahora y noviembre?
SRA: Tenemos que seguir defendiendo que soy una persona de clase trabajadora que va a luchar por la gente de clase trabajadora. Mike Lee no ha sido un senador lo suficientemente bueno para ellos. Cerró el gobierno, lo que dejó sin trabajo a mucha gente. El gobierno federal es el empleador más grande del estado de Utah y emplea a unas 35.000 personas. Durante el cierre del gobierno, hubo un período de tiempo en el que muchas personas no gastaban dinero porque no estaban seguras de volver a trabajar o de recibir otro cheque de pago. En Utah, tenemos cinco parques nacionales. Tenemos minas nacionales. Tenemos muchas tierras forestales nacionales. Durante el cierre del gobierno, no todo estaba funcionando. Hay muchos restaurantes y hoteles que dependen del turismo, así que tuvimos ciudades donde las economías cerraron porque nadie visitaba los parques nacionales porque los parques nacionales estaban cerrados. Mike Lee ha perjudicado a muchos trabajadores y sus familias al cerrar el gobierno.

Habla de querer que los pobres tengan más dinero en el bolsillo, pero votó en contra de aumentar el salario mínimo. Habla de familias, pero votó en contra de renovar la Ley de Violencia contra la Mujer, bloqueó la ayuda a Flint durante la crisis del agua. Si se preocupara por las mujeres, se pondría de pie y diría: 'No quiero que sufran abusos domésticos'. Habría votado con el resto de la mayoría del Congreso para renovar la Ley de Violencia contra la Mujer. No habría bloqueado la ayuda a Flint durante la crisis del agua porque no quería que los ciudadanos se contaminen con plomo. No representa a las familias de la clase trabajadora de Utah y no representa los valores de Utah. Estoy tratando de argumentar que realmente entiendo lo que es ser pobre, entiendo lo que es vivir de cheque en cheque.

Voy a argumentar que sería una mejora y a los millennials que sería una voz para nuestra generación. El estado de Utah es el estado más joven de la nación; tenemos más millennials en el estado de Utah que Gen X-ers y Baby Boomers juntos. Se trata de conseguir que voten. Estoy tratando de comunicarme con ellos y conectarme con ellos y decirles: 'Oye, este es nuestro momento para elegir a alguien de nuestra generación para el Congreso. Necesito que me apoyes porque seré nuestra voz '.

Glamour: avance hasta enero de 2017, ganó la carrera por el Senado y fue investido. ¿Cuál sería su primera acción como senador de Utah?
SRA: Supongo que depende de si estamos esperando la confirmación de un juez de la Corte Suprema o no. Si no hemos confirmado a un juez de la Corte Suprema, es de esperar que finalmente le demos una audiencia a Merrick Garland, o tal vez a otra persona. Una de las primeras cosas que realmente debemos hacer en el Senado de los Estados Unidos es confirmar un nuevo candidato a la Corte Suprema. Otros temas que realmente me gustaría promover desde el principio serían un salario digno y tratar de eliminar un salario mínimo. Probablemente habría presentado un proyecto de ley para poner fin a la prohibición federal de la marihuana. Me gustaría presentar una enmienda de igualdad de derechos para la comunidad LGBT. Me gustaría abordar estas cosas desde el principio.

Glamour: ¿Sigues trabajando en la tienda de comestibles en la que estabas trabajando antes de lanzar la campaña?
SRA: Yo estaba allí anoche. Todavía trabajo los domingos. El domingo no es un buen día de campaña. No es un buen día para hacer encuestas o hacer llamadas telefónicas, y no hay muchos eventos que sucedan los domingos. Trabajo con un horario flexible y siempre que trabaje una vez cada 30 días, no me echarán a tiempo completo. No perderé mis horas de enfermedad ni mis beneficios. Trabajo solo los domingos y tengo suficiente dinero para pagar las primas de mi seguro. También funciona porque obtenemos un pago diferencial los domingos y obtenemos $ 2 extra la hora los domingos. Es un buen día para trabajar. Estoy tratando de mantener el dinero suficiente para cubrir las primas de mi seguro.

Glamour: ¿Hay alguna pregunta que le hayan hecho repetidamente durante la campaña y que esté cansado de que le pregunten?
SRA: Dios ... supongo que las únicas preguntas que me canso de que me hagan son las preguntas que son incómodas y que siento que son inapropiadas. En general, no hay muchas preguntas que no esté dispuesto a responder.

Glamour: ¿Hay alguno en específico que te ponga la piel de gallina?
SRA: Ha habido algunas preguntas sobre mi condición de transgénero que creo que son inapropiadas y, por lo general, no las respondo. Pero la mayoría de los periodistas lo hacen bien. Muchos de ellos, especialmente los medios locales, ni siquiera hacen preguntas sobre eso; están más preocupados por mis ideas de políticas porque quieren saber por qué la gente de Utah debería votar por mí. Ha habido varios artículos en los medios de comunicación de Utah que ni siquiera mencionan que soy trans. Es muy diferente. Los medios nacionales están más interesados ​​en eso porque es único. Pero es bueno.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.