Es posible tener un síndrome posparto que no sea depresión posparto

La imagen puede contener la persona humana del bebé recién nacido Anne Geddes y la cara

Yuko Hirao / Stocksy

La depresión posparto es una afección bastante común que puede afectar a las nuevas mamás. Los síntomas característicos de la depresión posparto: tristeza abrumadora, sentimientos de desesperanza, inutilidad y baja autoestima. Pero lo que quizás no sepa es que las nuevas mamás pueden experimentar síntomas similares a los de PPD sin tener realmente el trastorno.

Es algo que se conoce como síndrome de estrés posparto. Es un término que Karen Kleiman, L.C.S.W., directora de la Centro de estrés posparto y autor de El arte de aguantar en la terapia: una intervención esencial para la depresión y la ansiedad posparto, acuñado para describir a las mujeres que se encuentran en algún lugar entre el sufrimiento de la 'depresión posparto' y un diagnóstico real de depresión posparto o ansiedad posparto, una condición que puede hacer que las mujeres se sientan constantemente ansiosas hasta el punto de interferir con sus vidas. Las mujeres que sufren del síndrome de estrés posparto tienen enormes sentimientos de inseguridad mezcladas con un intenso deseo de ser una madre perfecta, explica Kleiman, y como resultado pueden sentirse seriamente estresadas.



El síndrome de estrés posparto está un paso por debajo de la depresión posparto y la ansiedad posparto en términos de gravedad. Si bien el síndrome de estrés posparto puede crear sentimientos de ansiedad que son inquietantes, estos sentimientos no impiden su capacidad para funcionar o pasar el día, dice Kleiman. En cambio, el estrés de una mujer es manejable pero constante.

La condición no está en el DSM-5, el manual que utilizan los profesionales de la salud para diagnosticar trastornos mentales, pero Kleiman dice que es real y lo ve mucho en su práctica. (Ella estima que aproximadamente una de cada cinco nuevas mamás tiene síndrome de estrés posparto, mientras que aproximadamente una de cada nueve tiene PPD). A muchas mujeres que acuden a su consultorio se les diagnostica un trastorno depresivo o de ansiedad mayor, pero una gran cantidad de mujeres no cumplen criterios de diagnóstico y en realidad están experimentando un trastorno de adaptación o síndrome de estrés posparto, dice. Es posible que el síndrome de estrés posparto se convierta en ansiedad posparto, por lo que es tan importante que las mujeres estén atentas a sus síntomas y sentimientos, dice Kleiman. (Eso y el hecho de que no es exactamente agradable vivir con un estrés constante).

Y aunque la ansiedad posparto no recibe mucha atención, puede ser incluso más común que la depresión posparto. Un estudio de 2013 del Academia Americana de Pediatría encontró que el 17 por ciento de las nuevas mamás tenían síntomas de ansiedad posparto, mientras que el 6 por ciento tenía signos de depresión posparto. Otro estudio publicado en 2016 en la Revista de trastornos afectivos encontró que el 17 por ciento de las nuevas mamás tenían ansiedad significativa después de dar a luz, en comparación con el 5 por ciento de las mamás que padecían PPD.

Es el feo hijastro de la depresión posparto, dice Tamar Gur, M.D., Ph.D., experta en salud de la mujer y psiquiatra reproductiva en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Las mujeres con ansiedad posparto, que las hace preocuparse constantemente de que algo malo le suceda a su bebé o de que su hijo se lastime si alguien más las observa, pueden no ser diagnosticadas tan fácilmente como aquellas con PPD, dice el Dr. Gur. He tenido pacientes que han sido tratadas por depresión posparto, pero lo que continuó más allá de eso fue la ansiedad posparto, dice. No se dieron cuenta de que se trataba de un diagnóstico por separado y simplemente pensaron que esto era común entre las mamás primerizas.

Nuevamente, el síndrome de estrés posparto no es lo mismo que la ansiedad posparto, pero aún puede ser difícil vivir con él. Con el síndrome de estrés posparto, la adaptación a la maternidad se acompaña de características de ansiedad y depresión, pero no en la medida en que interfieran con el funcionamiento, dice Kleiman.

Si sospecha que tiene síndrome de estrés posparto y no cumple con los criterios de diagnóstico de ansiedad posparto o depresión posparto, Kleiman recomienda intentar hacer más por usted misma. Trate de descansar más si ha tenido problemas para dormir, haga ejercicio, rodéese de personas que lo hagan sentir bien y coma una dieta bien balanceada. Además, no tenga miedo de pedir ayuda y aceptarla cuando se la ofrezcan, y trate de dejar de lado la idea de que tiene que ser una madre 'perfecta'. Comprender y aceptar que este es un momento de su vida en el que las cosas serán impredecibles y fuera de control por un tiempo puede ayudarlo a mantener sus expectativas bajo control, dice Kleiman.

Si siente que está más estresada de lo que debería estar después de tener un bebé, avise a su médico. Si bien es natural experimentar más ansiedad e incertidumbre cuando eres una nueva mamá, no está bien ni es normal sentirse constantemente estresado. No hay razón para sufrir, te ayudará. y su bebé.