¿Tu relación te está cambiando para mejor?

Es la paradoja más antigua del romance. Le decimos cosas adorables a nuestra pareja como, 'No cambies nunca', pero por definición estar en una relación lo hace cambiarnos. Es una trampa 22. Lo que plantea la pregunta: ¿Cómo alteran las relaciones quiénes somos? ¿Nos hacen más felices? ¿Mas saludable? La sabiduría convencional es un gran sí, las comedias de Shakespeare terminan en matrimonio por una razón, pero ¿la ciencia respalda esto?

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Un cambio importante es cómo nos identificamos después de comprometernos con alguien. Cuando empiezas a referirte a ti mismo como 'nosotros' en lugar de 'John y yo', la diferencia no es simplemente un giro de expresión. Significa un cambio en su concepto de sí mismo ”, dice Gwendolyn Seidman, Ph.D., directora del departamento de psicología de Albright College. Esto puede llevar a lo que ella llama 'autoexpansión', como adquirir un nuevo pasatiempo, o 'autopoda', la eliminación de rasgos negativos, como fumar. 'La autoexpansión y la autopoda generalmente tienen un impacto positivo en su relación y su propio bienestar'.

Hasta ahora tan bueno. Pero también existe el riesgo de 'autocontracción', donde pierdes los rasgos positivos que alguna vez tuviste (como, por ejemplo, tu novio que vive en casa nunca hace ejercicio, por lo que, gradualmente, tu propia motivación se desvanece), y la 'autoadulteración', donde obtienes rasgos negativos (como retomar sus hábitos de comida chatarra o su adicción a los reality shows).



Dado que estos cambios pueden ser buenos o malos, Seidman dice que el truco es la autoconciencia. 'Debe tener en cuenta los cambios que ve que ocurren, cuando están ocurriendo. Si siente que está perdiendo parte de sí mismo, es una señal de alerta de que la relación no es buena ''.

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Otra teoría es que nuestro propio sentido del yo está enmarcado por lo que otros piensan de nosotros. “Nuestro sentido del yo siempre viene del exterior. No viene del interior. Lo haría si estuviéramos en un planeta solos y solo pudiéramos pasar el rato con lobos, pero esa no es la realidad '', dice Stan Tatkin, Psy.D., autor de Cableado para citas . `` Si mi esposa no cree que soy lo mejor desde que cortó el pavo en rodajas, por ejemplo, entonces no he obtenido buenos resultados para ella. Mi autoestima se verá perjudicada. Nuestra autoestima está íntimamente ligada a nuestras relaciones románticas. Casi se podría decir: 'Soy tan bueno como ella dice que soy' ''.

Este impacto en nuestra psique puede repercutir en otros aspectos de nuestra vida y, potencialmente, en nuestra salud física. 'Las personas que son inseguras en sus relaciones son más propensas a tener accidentes, no son tan amables, están más enojadas', dice Tatkin. Los científicos han pasado décadas tratando de comprender cómo afectan nuestros cuerpos. Hay miles de estudios, y con hallazgos contradictorios. El sitio web Ciencia viva , por ejemplo, presenta tanto ' 5 formas en que las relaciones son buenas para su salud ' y ' 5 formas en que las relaciones son malas para su salud .'

Entonces, ¿cuál es?

Respuesta corta: depende de la relación.

Respuesta más larga: muchos estudios han demostrado un vínculo a largo plazo entre las relaciones románticas y una mejor salud cardiovascular, niveles más bajos de estrés y una mayor esperanza de vida. En un citado a menudo estudio de la Universidad de Syracuse, los investigadores tomaron a 120 hombres y mujeres (todos en relaciones) y los rastrearon durante un período de seis días. Midieron su presión arterial y patrones de conversación: con quién hablaban, cuando hablaban con ellos. Los resultados: la presión arterial no solo es más baja cuando tienes una relación sana, sino que es significativamente más baja cuando hablas con tu pareja que cuando hablas con cualquier otra persona.

Esta lógica cuadra con los resultados de un bicho raro deliciosamente experimentar de la Universidad Estatal de Ohio. En 2005, los investigadores reunieron a un grupo de parejas voluntarias de entre 22 y 77 años y luego usaron un 'pequeño dispositivo de succión' para poner ampollas en los brazos de cada persona. (Aquí, me estoy imaginando la risa malvada de los científicos). Luego, los investigadores los dividieron en dos grupos y trataron a cada grupo de manera diferente:

En el grupo A, se animó a la pareja a discutir temas de una manera abierta y positiva que no implicaran conflicto. (Ejemplo: los investigadores le pedirían a alguien que 'hable sobre algo que le gustaría cambiar sobre usted'). En el grupo B, se animó a la pareja a discutir. (Los investigadores mencionaron temas plagados de conflictos, como el dinero o los suegros).

Se sorprendieron por lo que encontraron. Sorprendentemente, cuando se hizo que las parejas discutieran, las heridas de las ampollas tardaron un día más en sanar. La lucha pasa factura. 'Esta es una medida fuerte y poderosa de la salud', dice Timothy Loving, Ph.D, investigador del estudio original. Dice que, a diferencia de muchos de los estudios que muestran una mera correlación entre las relaciones y la salud, esta es una clara causa y efecto. Entonces, si tu novio es un idiota, esto puede empeorar tu salud física.

'Cuando las cosas no nos están funcionando bien, está bien marcharse', dice Loving. Se apresura a señalar que no debemos abandonar nuestra relación solo porque nos da la gripe después de una pelea con nuestra pareja. 'Pero si no te parece bien, y si te está estresando, entonces ese podría ser tu cuerpo diciéndote algo sobre la relación'.

¿Y para aquellos de nosotros que no estamos casados? Las nuevas investigaciones tienen buenas noticias. Amar me dice que durante décadas, la mayor parte de la investigación ha examinado el vínculo entre el matrimonio y la salud, quizás enraizado en algunos valores culturales de la vieja escuela. Ahora la comunidad científica está considerando las citas, incluido el trabajo de él mismo ' Laboratorio cariñoso 'en la Universidad de Texas en Austin. 'Los estudios que incluyen parejas que cohabitan y que no están casadas muestran casi exactamente el mismo tipo de efecto positivo', nos tranquiliza Loving. Es la relación cariñosa, la camaradería compartida y la compañía lo que 'importa más que un certificado de matrimonio'.

Entonces, ¿si estás en una nueva relación y te sientes más saludable y aún tienes un fuerte sentido de ti mismo? Bien. Probablemente esté mejorando y sus ampollas sanarán aún más rápido. ¿Pero si el tipo literalmente te está enfermando? Bueno ... a veces el cuerpo sabe más. Porque ciencia.

¿Cuánto es el patrimonio neto de Birdman?

Jeff Wilser es el autor de Las buenas noticias sobre lo que es malo para usted ... y las malas noticias sobre lo que es bueno para usted . Twitter en @JeffWilser .

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