'Estoy saliendo con un papá bebé'

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¿Qué pasaría si te dijera que hay una última tormenta que atravesar? ¿La aguantarías conmigo? Mi novio, Rob, * y yo habíamos estado tomados de la mano en un bar con poca luz, y yo estaba felizmente bebiendo un mojito cuando él habló. Mi corazón comenzó a latir más rápido por el nerviosismo en su voz.

Lo miré directamente a los ojos, vacilé y luego respondí: 'Sí, eso creo. ¿Qué sucede?'

Bueno, ¿recuerdas que te dije que me acosté con Allie en marzo? Y recuerda cómo te dije que me llamó la semana pasada ...



si no tienes enemigos

Antes de que llegara a la parte sobre cómo Allie, su ex, estaba embarazada de cinco meses, ya sabía lo que iba a decir. Lo que siguió fue un borrón de lágrimas, pero recuerdo el mensaje de texto que le envié desde el otro lado de la mesa; Lloraba demasiado para hablar. 'Está bien', escribí. 'Todavía te amo'.

Solo un mes antes, Rob y yo habíamos decidido que después de un año de citas intermitentes, estábamos realmente enamorados. Estaba extasiado. Rob era inteligente y amable, y compartíamos el sentido de la aventura. Entonces la bomba de bebé cayó sobre nosotros. Mientras trataba de poner fin a las cosas con Allie, se acostó con ella una vez, creyendo que estaba usando un método anticonceptivo; me había hablado del desliz antes de que nos comprometiéramos. Su noticia diezmó el plan de vida perfectamente secuencial que había estado preparando desde prácticamente para siempre: vivir juntos, comprometernos, casarnos, tener un hijo, seguir con más hijos, vivir felices para siempre.

Sin embargo, ni una sola vez consideré seriamente dejar a Rob. Y, como pronto supe, nuestra situación no era tan única como pensaba.

¿Cuál es el valor neto de un cubo de hielo?

Dado que las familias monoparentales se han multiplicado casi por tres en los Estados Unidos desde la década de 1970, más mujeres están teniendo bebés incluso si no tienen una relación con los padres. Y muchos de estos hombres eligen cumplir su papel de papá, incluso cuando están con otra persona. Tom Brady y Gisele Büendchen resistieron una tormenta mediática muy pública cuando la ex de Brady, la actriz Bridget Moynahan, se preparaba para dar a luz al hijo del mariscal de campo. Según los sitios de chismes, Buendchen incluso envió a Moynahan $ 1,000 en obsequios de diseño para bebés. Aspiraba a ser como ella: solidaria, desinteresada y, claramente, segura de mí misma.

Pero fue más difícil de lo que podía haber imaginado. Me dormía pensando en lo incómoda que me sentía ahora con la familia de mi novio, cómo su bebé me odiaría y cómo me convertiría en una madrastra malvada. 'Va a estar bien', me aseguró mi prima. De todos modos, ¡te encantan los niños!

Eso era cierto. Pero la pregunta era, me encantaría su ¿niño? ¿Y si volvía a estar con Allie?

Entre agosto, cuando supimos sobre el bebé, y diciembre, cuando nació, rara vez hablamos sobre la 'situación', como la llamábamos. Allie, tal vez decepcionada de que no se reconciliaran, no estaba devolviendo las llamadas, correos electrónicos, mensajes instantáneos o cartas de Rob, y no quiso revelar la fecha de parto ni el sexo del bebé. Aunque Rob quería participar en la vida de su hijo, no estaba claro cómo sucedería esto.

Estábamos de vacaciones en las Bahamas cuando Allie dio a luz. Más tarde, mirando hacia atrás en las fotos, me sorprendió darme cuenta de que este chico borracho y tonto de 27 años, que no tenía ni idea de cómo cambiar un pañal, se había convertido en padre esa noche. Parecía que Rob y yo ya no estábamos en la misma categoría que los humanos: él era un padre; Yo no estaba. Podía reclamar un dependiente en su próxima declaración de impuestos y celebrar un 'Día', como en el del Padre; No pude.

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Al buscar a otras mujeres en relaciones similares, aprendí que las cosas pueden complicarse más con la llegada del bebé. Naima, de 23 años, conoció a John cuando una mujer con la que había tenido una aventura de una noche estaba embarazada de siete meses. 'Me aseguró que todo estaría bien, y así fue, hasta que nació su hijo', recordó. Desde entonces, Naima ha lidiado con sentimientos de culpa, 'como si yo fuera la razón por la que no ve a su hijo lo suficiente y no está con la madre de su bebé'. Para Cecilia, de 33 años, las amistades se han vuelto incómodas. Nadie en nuestro círculo tiene hijos. Siento que estoy viviendo una doble vida '', dice.

Afortunadamente, nuestra situación se ha vuelto más fácil desde el nacimiento. Allie, que sabe que Rob está en una relación, le permite visitar a su hija cuando quiera. Se han llevado mucho mejor desde que él se ofreció a apoyarla económicamente. Ese arreglo tiene no Sin embargo, ha sido tan fácil para mí. No puedo evitar preguntarme qué podríamos estar haciendo con los $ 2,000 que entrega cada mes.

'¿Crees que debería no darle dinero? preguntó una vez durante una acalorada discusión. 'No,' admití. Pero también creo que no tienes otra opción.

A pesar de lo amargado que me siento a veces, sé que cuidar a un niño solo es más que difícil. Muchas madres luchan económicamente, ya sea que papá esté involucrado o no. Kim, de 24 años, quien se separó de su novio una semana después de concebir a su ahora de 10 meses, dice: 'Es difícil pensar en él con alguien nuevo mientras yo hago las cosas difíciles'. Entender los desafíos de estas mujeres me ayuda a enfrentar los míos. Cuando Rob me dio la noticia del bebé por primera vez, me preocupé de que ya no quisiera tener hijos conmigo. Por eso fue un alivio cuando dijo recientemente: 'No puedo esperar hasta que nos despertemos con el sonido del llanto, rodando y murmurando:' Es tu turno '.

Lo admito, yo tampoco puedo esperar. Y para entonces, Rob realmente sabrá cómo cambiar un pañal.

Lisa Craig (no es su nombre real) es editora en la ciudad de Nueva York.