Pasé seis años aprendiendo cómo tratar mi eccema severo

Estos son los consejos que realmente me ayudaron. La imagen puede contener cara, cabeza, piel, boca y labios.

Alexa De Paulis

He aprendido mucho sobre el eccema severo (o dermatitis atópica, como se llama oficialmente) en los últimos seis años desde que lo desarrollé. Escamosa, roja, irregular, agrietada, supurante, llorosa, hinchada, con costra, erupción, eso no comienza a cubrir sus efectos. Los síntomas pueden variar enormemente a diario, incluso cada hora. Es una ronda interminable de ruleta en la que está en juego el órgano más grande de mi cuerpo. Realmente no puedo predecir con qué me quedaré dormido todas las noches, con lo que me despertaré todas las mañanas o me desviaré al mediodía. El eccema puede manifestarse como una picazón intensa detrás de una rodilla sin síntomas visibles o un sarpullido elevado y lleno de baches que recorre mi estómago. O, la mitad de mi frente repentinamente roja e hinchada, luego húmeda y llorosa ante el inevitable rasguño más leve. Es complicado, para quienes lo padecen e incluso para los profesionales que lo estudian.

Aún no conocemos todos los factores que conducen al desarrollo del eccema, pero entendemos cada vez más que se trata de una combinación de varios factores genéticos y ambientales, dice Elizabeth Wallace, M.D. , profesor asistente de dermatología en la Universidad de Colorado. 'El eccema es el resultado de una desregulación del sistema inmunológico, que conduce a la inflamación de la piel.



Esto es lo que sabemos sin lugar a dudas: 'Es extremadamente picante; ese es el sello ', dice Heather Summe, M.D. , dermatólogo del Northwell Health Medical Group Dermatology de Nueva York. Las células de la piel generalmente se mantienen juntas, formando una barrera que ayuda a la piel a retener su humedad y evita que entren cosas; las personas con eccema tienen una barrera defectuosa. Como resultado, su piel pierde humedad con más facilidad, lo que también hace que sea más probable que entren alérgenos e irritantes. Cuando esto sucede, la inflamación y la sensibilización también pueden estimular otras afecciones como el asma y las alergias estacionales. Éstos, junto con el eccema, forman lo que los dermis llaman la marcha atópica. (La conclusión: además de sus efectos inmediatos, el eccema también puede hacer que nuestro cuerpo sea más susceptible a otras afecciones).

Cómo tratar el eccema

Aprendí a estar constantemente alerta al tocar el equipo del gimnasio, dormir en sábanas de hotel, probarme ropa en un probador o incluso aplicar rímel. El perfume de un extraño en un ascensor lleno de gente o en un vagón de metro podría ponerme la piel de gallina. Lo mismo ocurre con el jabón de manos para baños públicos o los detergentes perfumados. Sobre todo, menos es más cuando se trata de productos tópicos.

Opte por ingredientes mínimos y menos fragancia, porque muchas personas con eccema son alérgicas a las fragancias, aconseja Emma Guttman, M.D. , director del Laboratorio de Enfermedades Inflamatorias de la Piel de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai.

Evitar los desencadenantes también es muy importante, dice Wallace sobre los factores que desencadenan los brotes. Mis propios factores desencadenantes son variados e inconsistentes, por lo que es difícil jugar al detective. Para darte una idea, la lista incluye clima, cambios climáticos, polvo, polen, estrés, sueño inadecuado, alcohol, comidas picantes y mi propio sudor.

Para tratar mi eccema, me recetaron cinco tratamientos con esteroides tópicos diferentes, siendo el más efectivo acetónido de triamcinolona Ungüento al 0.1%, que a veces diluyo con humectante para áreas grandes. Abundan las opciones más allá de los esteroides tópicos para casos moderados a graves, como inmunosupresores, inmunomoduladores e inyecciones biológicas. Estos requieren una visita al médico, pero también hay muchos remedios y trucos de venta libre que puede probar. Abajo, los que me han salvado el pellejo.

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La forma correcta de lavarse

Según Summe, solo necesitas limpiar las axilas, la ingle y los pies. Use un limpiador suave, sin fragancia y de pH bajo, y mantenga las duchas y baños breves (10 a 15 minutos, como máximo). Mi fórmula favorita es Limpiador facial de CeraVe , que utilizo de la cabeza a los pies. (Llevo la botella tamaño viaje al gimnasio y de vacaciones). La fórmula contiene ceramidas, que formar una barrera protectora parecida a una placa en la piel. En clima frío y seco, alterno CeraVe o Cetaphil se lava con Gel de baño calmante para la piel de Eucerin , una fórmula ligera a base de aceite que se siente más rica pero que se lava limpiamente.

Después de salir de la ducha, seque suavemente la piel con una toalla y siempre humedezca dentro de los tres minutos. El agua se evaporará con bastante rapidez en el medio ambiente si no aplicamos una barrera para atraparla en nuestra piel dentro de ese período de tiempo ', explica. David Peng, M.D. , profesor de dermatología clínica en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

Quienes viven con eccema sabrán que, aunque el agua puede humectar la piel, también puede irritar las áreas donde está experimentando brotes. A veces paso intencionalmente uno o dos días sin ducharme y evito hacer ejercicio porque mi piel no puede tolerar tanta exposición al agua, dice Stephanie Venetsky, de 30 años, chef, instructora de yoga y fundadora de No se permiten perros . Venetsky desarrolló eccema por primera vez a los 15 años y ha tenido brotes erráticos desde entonces. He ideado estrategias para bañarme que reducen la duración de mi exposición al agua, como lavarme el cabello por separado, por el costado de la bañera sin entrar realmente y luego lavarme el cuerpo '.

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Mi rutina de hidratación

“Lo más importante es reparar tu piel y mantenerla bien hidratada, dice Summe, quien aconseja aplicaciones dos veces al día. Opte también por consistencias más espesas. Siempre recomiendo algo que tienes que sacar, dice Jon M. Hanifin, M.D. , dermatólogo y profesor de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon. Las lociones contienen en su mayoría alrededor del 60% de alcohol y agua y no querrás poner eso en la piel seca, la vaselina (la vaselina es la marca más famosa) es el estándar de oro para Hanifin, pero si eso es demasiado grasoso, sugiere Cetaphil , Cerava , y Vanicream lociones: todas son muy buenas porque no tienen muchos alérgenos de contacto.

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Los brotes de eccema pueden presentarse de diferentes formas. Esto es lo que parecía en el extremo más extremo para mí.

Alexandra Ilyashov

Durante los brotes, juro por el alivio Crema Rica Eucerin . Es espeso como el glaseado de crema de mantequilla, y la fórmula a base de aceite debe ser realmente masajeada. Seque con una toalla bien antes de aplicar la masilla; no se mezcla bien con el agua.

Si puede soportar sentirse un poco grasoso, opte por una pomada aún más espesa. “Los ungüentos son mejores porque tienen esa barrera realmente oclusiva que la humedad no va a atravesar”, dice Summe. La mayoría de los dermis de los que hablé mencionar Aquaphor y Vaselina . Algunos pacientes con eccema pueden tener una alergia conocida a la lanolina, un ingrediente de Aquaphor, dice Wallace, pero por lo demás es simplemente una preferencia personal.

Un arma secreta que guardo es Avène Cicalfate , que es como la capa superior de la crema hidratante. La crema de color blanco tiza, casi nacarado, se siente refrescante, calma la inflamación y repara el daño. Sin embargo, no es un humectante que penetre en la piel, por lo que se debe aplicar una crema o un ungüento de antemano.

Soy muy versado en el mundo de los productos para el eccema de venta libre, pero aún así logré descubrir algunas ideas nuevas mientras hablaba con otras personas familiarizadas con la afección de la piel. Jacqueline Sacks es la fundadora de Saint Haven , una línea de ropa desarrollada específicamente para personas con eczema y piel sensible, impulsada por las experiencias de sus propios hijos. Después de probar 'todos los productos del mercado', descubrió lo que resultó ser más eficaz para su hija: Aquaphor, Miel Eczema , y el bálsamo multiusos de Honest Company . Mientras tanto, Venetsky confía en productos sin perfume 'compuestos de solo uno o dos ingredientes naturales, como Manteca De Karité Alaffia . Ella también usa el súper suave Badger Balm sin perfume para pieles sensibles secas .

Mi rutina facial

Confío principalmente en mis humectantes corporales Eucerin y CeraVe para calmar mi rostro. Pero en los dias calurosos prefiero La Roche-Posay Toleraine Sensación de ligereza. Entonces usaré un SPF de rápida absorción de Avene o Barco de platano . Este último tiene una fórmula sólida que es más fácil de aplicar sobre la delicada piel debajo de los ojos. Antes de acostarme me gusta Le Roche-Posay Toleraine Ultra Night Cream , a veces seguido de una capa de Eucerin y Aquaphor aplicó parches escamosos.

Aunque es una opción menos popular entre los dermis, puede humectar con aceites de una sola fuente como marula, semilla de uva, semilla de girasol o coco. A la gente le encanta poner cosas orgánicas basadas en plantas en su piel porque son 'naturales', dice Summe. Sin embargo, estos productos aún pueden contener alérgenos como 'vitamina E o propóleo, que se encuentra en muchos productos de cera de abejas'.

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Mi cuello durante un brote de eccema

el maravilloso mago de oz citas
Alexandra Ilyashov

La mayoría de los tratamientos no convencionales aún no cuentan con una gran cantidad de investigaciones sólidas que los respalden, pero algunos, como el aceite de coco y el aceite de semilla de girasol, han demostrado ser útiles para la piel propensa al eccema, dice Vivian Shi, M.D. , Profesor Asistente de Dermatología y Director de la Clínica de Especialidad en Eczema y Barrera de la Piel de la Universidad de Arizona en Tucson. Mi piel juega bien con Aceite facial de lujo Virgin Marula de Drunk Elephant , que no es graso, contiene antioxidantes y se absorbe rápidamente. El aceite de coco ha tenido algo de éxito para mí, pero solo funciona cada dos días, alternado con Eucerin. (Cuando se usa en días consecutivos, sus habilidades nutritivas parecen disminuir).

Mi rutina de cuidado del cabello

Un champú y acondicionadores buenos y sin perfume son especialmente difíciles de encontrar; las versiones perfumadas a menudo envían irritantes erupciones rojas que florecen en mi cara, cuello y pecho después de la ducha. me gusta el Línea desnuda de John Master Organics , que descubrí por primera vez en mi tienda local de alimentos naturales. Otra opción recomendada por derms es Libre y claro . La línea está fabricada por Pharmaceutical Specialties, también fabricante de Vanicream.

En general, siempre mantengo dos en uno, champú y gel de baño para bebés sin perfume a mano. Pero hay una advertencia: muchos productos para bebés tienen fragancia de talco para bebés, ¡así que lea los ingredientes con atención!

Mi truco de baño con lejía

Un remedio barato y sorprendentemente eficaz que está ganando popularidad en los últimos años es el baño de lejía diluida. Wallace explica que estos pueden disminuir las bacterias en la piel y también ayudar a calmar la inflamación '.

'Anteriormente, pensamos que los baños de lejía mejoran el eccema al eliminar las bacterias malas en la piel, o Staphylococcus aureus , Explica el Dr. Shi. La evidencia emergente apunta hacia los roles potenciales en las propiedades anti-picazón y antiinflamatoria de la lejía diluida.

Wallace advierte que es esencial seguir las instrucciones de su derm sobre la proporción de dilución y la duración adecuadas. La concentración final es aproximadamente la misma o incluso menor que si estuvieras en una piscina de cloro, dice ella. Me han recomendado que use un cuarto de taza de lejía ( solo tipos no concentrados y sin fragancia) en una tina llena de agua tibia durante 4 a 5 minutos, dos o tres veces por semana. Hago esto en días no consecutivos, seguido inmediatamente de un enjuague en la ducha. Summe señala que los padres de niños con eccema suelen tener dudas sobre la cura recomendada de forma rutinaria, al igual que yo. Pero ha sido de gran ayuda para frenar mis infecciones y picazón.

Lo que he aprendido al tratar mi eccema severo

Han sido seis años de costoso y frustrante ensayo y error. Al final, lo único que sé sobre vivir con eccema es que todavía es un misterio total para mí. No importa cuántas precauciones tome, no siempre puedo predecir lo que sucederá. La causa y la ubicación de un brote pueden ser tan esquivas como lo que hace que desaparezca: incluso con todos mis remedios, todavía tengo brotes, coincide Venetsky.

inapropiado nunca he tenido preguntas

Por desgracia, ninguna loción, ungüento, píldora o cambio de estilo de vida soluciona completamente las cosas. El ensayo y error personal es clave para encontrar los productos más eficaces e identificar los factores desencadenantes. He invertido algunos años de esfuerzo para encontrar lo que realmente funciona para mí y lo que no me ha ayudado, lo que ha resultado en esta guía que espero sea útil para otros. Investigar productos, ser consciente de lo que me rodea y mantener mi sentido de mí mismo (y la cordura) es la forma en que continúo navegando por una vida con, pero nunca dominado por, mi eccema.

Alexandra Ilyashov después de seis años de prueba y error para el eccema

Mi piel ahora, después de seis años de prueba y error.

Alexandra Ilyashov

Alexandra Ilyashov es escritora en Nueva York. Síguela en @alexandra_ilyashov .