Cómo defenderse como mujer negra embarazada

Las mujeres negras enfrentan estadísticas asombrosas de mortalidad materna e infantil. Preguntamos a los médicos y defensores de la salud cómo las pacientes negras embarazadas pueden armarse mejor con conocimientos para navegar en un sistema de atención médica sesgado. embarazada, mujer negra, y, doctor

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Las mujeres negras en los Estados Unidos son de tres a cinco veces más probable morir por problemas de embarazo o posparto que las mujeres blancas: una crisis de mortalidad materna que no se puede ignorar. En Glamour’ s Serie Salud Materna Negra , compartimos estas historias y soluciones.


LaTasha Perkins tuvo que defenderse a sí misma al principio de su embarazo. Perkins, médica de medicina familiar del MedStar Georgetown University Hospital en Washington, D.C., tenía 37 años cuando tuvo su primer hijo, y su edad la situó en un aumento del riesgo por complicaciones. En una de las primeras citas con el obstetra y el ginecólogo, dice que al médico le seguían faltando cosas, como su edad. Como ella misma era médica, sabía que la información que él le dio sobre las señales de advertencia y los riesgos potenciales no era suficiente.



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Perkins cambió de proveedor y encontró un médico afroamericano con el que se sentía segura. Experimentó un embarazo difícil: después de un trabajo de parto prematuro, la colocaron en reposo en cama durante dos meses. Desarrolló diabetes gestacional. Su hija se puso de nalgas y un parto seguro requirió una cesárea.

Su experiencia destaca cómo las mujeres negras a menudo tienen que defenderse a sí mismas para recibir la atención adecuada, sin importar cuán educadas o informadas estén. Las mujeres negras son de tres a cuatro veces más probable morir de embarazo o parto que los blancos, por una serie de razones complicadas, incluido el acceso insuficiente a la atención médica, sesgo implícito en los proveedores de atención médica, y la falta de datos completos sobre cómo mueren las madres y por qué. Según el CDC, aproximadamente 60% de las muertes maternas se pueden prevenir.

Las familias negras merecen tener partos seguros, apoyados y felices. La responsabilidad no debería recaer en las personas de la comunidad para navegar por el sistema, dice Raegan McDonald-Mosley , M.D., MPH, un obstetra-ginecólogo certificado por la junta y director ejecutivo de Poder para decidir . Pero hasta que el sistema esté diseñado para brindar atención de alta calidad, sin importar quién sea, de dónde sea o cuál sea su estado de seguro, debemos responsabilizar al sistema de atención médica y brindarles a las personas herramientas para que se sientan como pueden ser proactivos para abogar por sí mismos.

Aquí hay ocho cosas que puede hacer.

Planifique todo lo que pueda.

Mucha de la investigación sobre la mortalidad materna, especialmente entre las mujeres negras y las personas capaces de reproducirse, sugiere que la mayoría de las muertes maternas se pueden prevenir, dice McDonald-Mosley.

El desafío es que a menudo es difícil para las mujeres negras encontrar atención de alta calidad, dice, particularmente en los desiertos de salud materna en lugares como el sur rural. Es de vital importancia pensar realmente en su plan para su atención si algo sale mal, especialmente después del parto, y cómo llegará al lugar al que necesita llegar con la atención de alta calidad, dice McDonald-Mosley.

Reúna un historial médico sólido personal y familiar.

Si puede obtener registros de otras instalaciones donde fue tratado, es una gran información para el médico, dice Kecia Gaither , M.D., obstetra-ginecólogo en la ciudad de Nueva York. Además, tenga una lista de sus medicamentos, junto con las dosis y cuánto tiempo los ha estado tomando.

Puede crear una carpeta física o un buzón virtual (tan simple como una carpeta de Google Drive o de correo electrónico) con sus registros médicos. Mantenga información sobre alergias a medicamentos, hospitalizaciones o cirugías pasadas y la mayor cantidad de detalles posible sobre afecciones de salud existentes como diabetes, presión arterial alta o afecciones de salud mental.

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También desea conocer su historial familiar ginecológico, dice Perkins. Habla con tu mamá sobre cómo fueron sus embarazos. ¿Hay alguien en su familia que haya tenido cáncer de ovario, fibromas o múltiples abortos espontáneos? Todos estos pueden ser hereditarios y pueden ser relevantes para su cuidado.

Investigue a su proveedor de salud.

Esta es alguien con quien vas a pasar gran parte de tu embarazo y debes confiar en ellos, dice Crystal Hawkins , R.N., enfermera de trabajo de parto y parto y activista por los derechos de nacimiento en Filadelfia. Búsquelos en Google, mire las reseñas de pacientes anteriores, vea si están en las redes sociales y pregunte a los grupos de su comunidad sobre ellas.

Heather Lyons, Ph.D., psicóloga licenciada y propietaria del Grupo de Terapia de Baltimore , dice que es fundamental elegir un médico con el que se sienta cómodo. Esto podría significar obtener referencias de boca en boca de amigos y profesionales negros, y programar una cita inicial con algunos médicos diferentes, dice ella. Al reunirse con cada médico, observe el entorno físico para determinar si se ve representado en las imágenes del consultorio, el personal y los médicos.

Trate su primera cita como una entrevista.

Les pagan por cuidar de usted; puede considerar la primera visita como una entrevista, dice McDonald-Mosley. Pregúnteles sobre su capacitación, su filosofía sobre cesáreas programadas o partos domiciliarios, cómo comparten la toma de decisiones con los pacientes, cómo se ven para ellos el consentimiento informado y cómo se aseguran de que ellos y su personal estén capacitados para reconocer y enfrentar los problemas raciales. parcialidad.

Si siente que no está obteniendo las respuestas que desea, no las comprende, o la persona está impaciente con usted o no está dispuesta a responder a sus preguntas, eso es una señal de alerta y debe sentirse libre de probar con otra. proveedor, dice McDonald-Mosley.

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Aprenda todo lo que pueda sobre el embarazo.

Saber más sobre lo que es normal y lo que es una señal de advertencia puede ayudarlo a defenderse mejor cuando algo se sienta mal. Perkins recomienda que los padres negros investiguen preeclampsia y Trabajo prematuro , dos condiciones que afectan de manera desproporcionada a las mujeres negras. Cuando estás empoderado, estás educado y te sientes más en igualdad con tu médico, dice ella. Te sientes más cómodo haciendo preguntas.

Algunas preguntas que Perkins recomienda hacer en las citas con el médico: ¿Qué debo esperar entre ahora y mi próxima cita? ¿En cuanto a mi salud? ¿La salud de mi hijo? ¿Qué debo hacer para prepararme para la entrega?

Tome notas y haga un seguimiento.

Mantenga un registro de documentos. Todas las mujeres deben mantener registros quirúrgicos, resultados de laboratorio anuales más recientes, historial de resultados de laboratorio anormales y registros de atención prenatal y parto, dice Temeka Zore , M.D., un obstetra-ginecólogo certificado por la junta en San Francisco.

Antes de cada visita al médico, recomienda Zore, anote cualquier pregunta que desee hacer. Y durante sus visitas, si no entiende por qué se recomienda algo, no tema preguntar, agrega McDonald-Mosley. También puede tomar notas sobre cómo fue cada visita, las preguntas que tuvo y los elementos de seguimiento.

Habla si algo no te parece bien.

Estamos capacitados para que los médicos y los proveedores de servicios médicos sean expertos y, por lo tanto, dependemos de ellos pase lo que pase, dice el Dr. McDonald-Mosley. Pero no debe permanecer en silencio cuando se trata de su atención médica. Si alguien siente que no lo están escuchando o que no lo tratan de manera justa, debe sentirse cómodo hablando.

Porque es más fácil decirlo que hacerlo, McDonald-Mosley recomienda el Capacitación ACTT de la Coalición Negra para la Maternidad Segura . La premisa es hacer preguntas, reclamar su espacio, confiar en su cuerpo y contar su historia, dice, y capacita a las personas para usar el lenguaje correcto si siente que no está obteniendo lo que desea.

Si se siente inseguro o no escuchado, McDonald-Mosley recomienda expresarlo pidiendo ver al jefe de enfermería, al médico jefe o al jefe de seguridad del paciente o atención de calidad.

Solicite una segunda opinión.

Si su proveedor recomienda un curso de tratamiento con el que no está de acuerdo o que no comprende, y no es una situación de emergencia y tiene la capacidad, obtendría una segunda opinión, dice McDonald-Mosley. Esto podría ser de otro médico en la práctica o en otro lugar. Puede que no les guste, pero siempre que seas respetuoso, la gente responderá a eso. Concéntrese y diga algo como: 'Quiero asegurarme de que estoy recibiendo la atención que tenga sentido para mí en este momento. Confío en ti, pero solo quiero un poco más de información al respecto '.

Si se siente presionado a tomar una decisión sobre el tratamiento o no comprende muy bien lo que el médico le pide que acepte, pregunte si existe un tratamiento alternativo y cuáles son los riesgos de ese tratamiento.

Cuando la situación es un poco más urgente, parte de la discusión debe ser: '¿Qué tan rápido debo tomar esta decisión?' ¿Qué tan urgente es esto? ¿Cuáles son los riesgos para mí y cuáles son los riesgos del embarazo si necesito tomarme una hora para pensar en esto? '', Dice el Dr. McDonald-Mosley.

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Sepa que puede cambiar de médico.

No existe una regla que diga que cualquier ser humano al nacer debe permanecer bajo el cuidado de un proveedor con el que no se sienta seguro, dice Hawkins. Si el proveedor recomienda algo que lo asuste o lo haga sentir inseguro, obtenga una segunda opinión. No está sujeta a un contrato y puede dejar a su proveedor en cualquier momento durante su embarazo.

Perkins dice que es perfectamente razonable dejar de ver a un proveedor si alguna vez se siente inseguro o incómodo por cualquier motivo, ya sea por motivos médicos o incluso relacionados con la energía o el ambiente.

Prepara a tu compañero de entrega.

Si tiene dolor, está pasando por una situación difícil o está de parto, puede ser difícil defenderse por sí misma, dice McDonald-Mosley. Esta es la razón por la que muchas personas optan por contratar a una doula, una trabajadora de partos que puede abogar por usted en la sala de partos. Pero si eso no está en su presupuesto, o si solo puede tener a una persona con usted debido a las restricciones de COVID-19, es sumamente importante tener alguien a su lado, si es posible, para ayudar a abogar por usted, ya sea una doula capacitada, una hermana o una tía, o un socio, dice McDonald-Mosley.

Educar a su pareja y a usted misma es muy importante. Investigue cosas como protocolos de inducción, epidurales y partos por cesárea para saber qué preguntas hacer y qué opciones alternativas podría haber. Asegúrese de que su pareja sepa sobre cualquier cosa realmente importante para usted, como tener contacto piel con piel con el bebé directamente después del nacimiento. Mientras esté en trabajo de parto activo, su pareja de nacimiento puede ayudar a defenderla.

También recomiendo usar a las enfermeras, agrega McDonald-Mosley. Parte de su papel, especialmente en la atención hospitalaria, es defender a sus pacientes.

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Manténgase alerta durante el período posparto.

Las complicaciones posparto comunes incluyen hemorragia, coágulos de sangre e hipertensión. Las personas deben estar atentas a cosas como un fuerte dolor de cabeza, dolor en la pierna, dificultad para respirar y, por supuesto, sangrado abundante, dice McDonald-Mosley. Todos esos son grandes signos de advertencia.

Con la enfermedad cardiovascular, el período posparto es un período de muy alto riesgo, dice Jennifer Haythe , M.D., cardióloga y codirectora del Centro de Salud Cardiovascular para Mujeres de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. A veces la gente lo olvida. Después del parto, preste atención a la presión en el pecho, palpitaciones, dificultad para respirar e hinchazón.

También es fundamental vigilar su salud mental. Perkins experimentó depresión posparto cuatro meses después del nacimiento de su hija, y recomienda que todos en su hogar repasen los síntomas potenciales. Educa a tu equipo, a tu pareja, a tu madre, a tu niñera, a quien sea que te ayude con el bebé, dice. Los signos de depresión posparto a tener en cuenta incluyen fatiga, mal humor, llanto, poco apetito, sentirse más irritable de lo normal y mostrar poco o ningún interés en el bebé.

Si va a regresar al hospital con complicaciones posparto, traiga a alguien que pueda ayudar a abogar por usted.

Aborde su atención médica como un esfuerzo de equipo: tu la experiencia es crucial.

Recuerde, un médico llega a la discusión con conocimiento médico, dice Perkins, y usted llega a la discusión con cómo se siente su cuerpo junto con su propia investigación, para que juntos como equipo, puedan tomar una decisión completamente informada.

Defensor.

Vale la pena reiterar que la responsabilidad no debe estar en dar a luz a personas para luchar por el derecho a un nacimiento que sea alegre en lugar de poner en peligro la vida; tenemos que arreglar el sistema. Abogar por el cambio del sistema y responsabilizar a nuestros sistemas de salud de cómo se les paga, quién los dirige y si están haciendo de esto una prioridad, dice McDonald-Mosley.

El Colaboración Nacional de Equidad de Nacimiento y el Alianza Materia de Black Mamas son buenos lugares para comenzar.

Nina Bahadur es escritora sobre salud y cultura en la ciudad de Nueva York.